Pratiquer les sports d’hiver dans la Vallée d’Aoste, la plus française des régions d’Italie

Avec 800 kilomètres de pistes de ski pour une altitude moyenne de 2 100 mètres, les stations de la Vallée d’Aoste ne manquent jamais de neige pour pratiquer tous les sports d’hiver, ski freeride, héliski, ski de randonnée, ski de fond, ski de pistes…

Vallée dAoste
Skyway Mont Blanc ©Vallée d’Aoste Tourisme

C’est la plus petite région d’Italie, située au nord-ouest du pays. Frontalière de la France et la Suisse, la Vallée d’Aoste est notamment cernée par les plus hauts sommets des Alpes, comme le Cervin, le Mont Rose, le Gran Paradiso et le Mont-Blanc. Curiosité : la langue française y est officielle et chaque  Valdôtain est supposé connaître les deux langues mais c’est bien l’Italien qui est le plus parlé et le mieux compris.

La Vallée d’Aoste est considérée comme une terre de contact et de fusion entre l’Italie et la France, une caractéristique qui se reflète dans le bilinguisme officiel et son statut spécifique de Région autonome. Les imposants tunnels du Gran San Bernardo et surtout du Mont Blanc, chef-d’œuvre d’ingénierie débouchant sur le territoire français, ont résolument placé cette région en tant que carrefour entre l’Italie et le reste de l’Europe. 

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Carte Val D Aoste

Les cinq grands domaines de ski

Courmayeur

Le bijou de la région est l’une des stations de ski les plus importantes au monde ainsi que le « berceau » de l’alpinisme avec la première école pour guides de haute montagne. Les amateurs de ski y trouveront une offre variée et haute pour tous les niveaux. Reliés, les domaines de Chécrouit et de Val Veny proposent plus de 100 km de pistes.

Le Skyway, à quelques kilomètres de centre de Courmayeur permet l’accès à la haute montagne, pour la descente de la Vallée Blanche et pour le ski hors pistes sur le glacier de Toula et de nombreux autres itinéraires de ski de randonnée. Le Val Ferret, au pied du Mont Blanc et des Grandes Jorasses, possède 35 km de pistes de ski nordique.

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©Vallée d’Aoste Tourisme

Ouverture : du 28 novembre 2020 au 11 avril 2021.

Pila

Balcon sur les Alpes environnantes, la station de Pila offre une vue panoramique sur la Vallée d’Aoste et ses sommets, du Mont Blanc, du Cervin au Mont-Rose, le Grand-Paradis et sans oublier les sommets de Grivola, Emilius ou encore du Rutor.

Parmi les plus accessibles des stations, il suffit de 18 minutes en télécabine depuis le centre-ville d’Aoste pour rejoindre Pila et ses 1800 m d’altitude.  Les 70 km de pistes, développés pour l’ensemble des pratiques (snowboard, freestyle, télémark…) offrent la possibilité de skier avec vue sur les géants des Alpes.

Ouverture des remontées du 28 novembre 2020 jusqu’au 11 avril 2021.

Espace San Bernardo

À cheval entre le département de la Savoie et la région autonome Vallée d’Aoste, le domaine skiable franco-italien Espace San Bernardo est reconnu dans le monde entier. En reliant les domaines de La Rosière 1850 (France) et de La Thuile (Italie), l’Espace San Bernardo offre un total de 85 pistes et 39 remontées mécaniques, le tout accessible avec un seul forfait de ski international.

C’est aussi 2 stades de slalom, 1 snowpark, 1 boarder cross, 2 aires fun cross, 1 zone sécurisée pour les freeriders, 1 zone snowkite et 2 parcs de jeux pour les enfants. Depuis la station italienne, on profite aussi d’un ski panoramique sur le glacier du Rutor et sur la chaîne du Mont-Blanc.

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©Vallée d’Aoste Tourisme

Ouverture : du 28 novembre 2020 au 11 avril 2021.

Un forfait unique pour toute la Vallée d’Aoste

Le « Skipass Vallée d’Aoste » permet de skier dans toute la région avec un seul forfait, en accédant directement aux remontées mécaniques. La validité des forfaits couvre toutes les stations de la région*, ainsi que celles de Zermatt, en Suisse, de La Rosière, en Savoie (France), et d’Alagna Valsesia, dans le Piémont. Tarifs : 352€ / 6 jours adultes, gratuit pour enfants de moins de 8 ans pour tout achat d’un forfait adulte Forfaits nominatifs de 3 à 14 jours, valables du début à la fin de la saison dans toutes les stations de ski.

* Breuil-Cervinia, Valtournenche, Chamois, Cogne, Courmayeur, Skyway Monte Bianco, Crévacol, La Magdeleine, La Thuile – La Rosière, Monterosa Ski, Alagna Valsesia, Antagnod – Ayas, Brusson, Champoluc – Ayas, Gressoney-La-Trinité, Gressoney-Saint-Jean, Champorcher, Ollomont, Pila, Rhêmes-Notre-Dame, Torgnon, Valgrisenche.

Infos ski en Vallée d’Aoste : http://www.skilife.ski/fr

Cervino Ski Paradise

Le domaine skiable de Breuil-Cervinia Valtournenche Zermatt est l’un des plus étendus des Alpes avec un domaine skiable panaché qui s’étend sur trois vallées et deux pays, entre l’Italie et la Suisse. C’est un grand et haut domaine, puisque de Valtournenche, le petit Cervin pointe à 3883 m. Les 19 remontées mécaniques de Breuil-Cervinia Valtournenche et 34 du côté de Zermatt permettent de skier toute une journée sans jamais revenir sur ses traces et la très haute altitude ainsi que les nombreux canons à neige assurent un ski de qualité tout au long de la saison, au printemps et même l’été .

Ouverture : du 24 octobre 2020 au 2 mai 2021.

Monterosa Ski

Entre la Vallée d’Aoste et le Piémont, le domaine Monterosa Ski est perché au cœur des Alpes italiennes, au pied du Mont Rose, le deuxième plus haut massif d’Europe. Culminant à 3 250 m d’altitude, les vallées de Gressoney, d’Ayas et d’Alagna Valsesia dans le Piémont, sont le terrain de jeu idéal pour les passionnés de grand ski.

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©Vallée d’Aoste Tourisme

Les quatre autres stations, plus familiales, préservées et authentiques offrent une déclinaison abondante d’activités neige (ski de randonnée, ski de fond, raquettes…). Au total, 7 stations accessibles avec un seul forfait : Gressoney-La-Trinité / Champoluc-Frachey / Alagna Valsesia, Gressoney-Saint-Jean, Ayas-Antagnod, Brusson et Champorcher.

Ouverture : du 4 décembre 2020 au 11 avril 2021 Pré-ouverture les weekends du 21 et 28 novembre 2020.

Des évènements sportifs

Coupe du monde de Snowboard – 18 et 19 décembre 2020

Cervinia devient pour la quatrième fois la destination de la Coupe du monde FIS 2019-2020 avec une grande compétition de snowboard cross.

Monterosaskialp, course nocturne – février 2021 (date à confirmer)

Cette course nocturne de ski-alpinisme d’environ 30 km et 2 800 m D+ se déroule sur les pistes du Monterosa Ski.  Très technique, son parcours est réinventé chaque année et alterne entre les vallées de Champoluc et de Gressoney-LaTrinité.

Trophée Mezzalama – avril 2021 (date à confirmer)

Figurant dans le calendrier Grande Course, le Trophée Mezzalama est une compétition internationale de ski de randonnée avec équipement classique à la renommée historique.

Née en 1933, à l’époque ou commençaient à apparaître les premières stations de ski et remontées mécaniques, la compétition se déroule une fois tous les deux ans sur un parcours de haute montagne, qui dépasse les 4000 mètres d’altitude, avec des passages sur les glaciers du Mont Rose, en amont de Breuil-Cervinia, de Champoluc et de Gressoney et comporte des difficultés propres à l’alpinisme.  Limité à 300 équipes de trois coureurs (hommes/femmes), ce sera la 23e édition.

Monterosa Ski : un forfait spécial « ski de randonnée »

Le forfait – forfait jour à 10 € ou forfait saison à 70 € – donne accès à plusieurs remontées mécaniques et à tous les parcours dédiés aux distances, dénivelés et niveaux de difficulté différents. Les quatre pistes, situées juste à côté des remontées mécaniques, sont constamment surveillées et préparées par les dameuses.

C’est donc en toute quiétude que le skieur-alpiniste, amateur ou aguerri, peut rejoindre le sommet des pistes, s’arrêter dans les refuges et descendre en profitant du panorama en toute sécurité.

L’escalade sur glace pour tous

Pour ceux qui privilégieront le piolet et les crampons aux skis, la vallée de Cogne, située en plein cœur du Parc national Grand Paradis, est mondialement réputée pour les amateurs de grimpe sur les cascades de glace (de décembre à mars). Nichée à 1 500 mètres d’altitude, ses 150 voies en font un lieu de pratique incontournable, que ça soit pour les débutants voulant s’initier à l’escalade de glace ou encore pour les aguerris voulant s’attaquer aux murs de glace les plus éprouvants.

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©Vallée d’Aoste Tourisme

La majorité des cascades se trouve dans deux vallons : Valnontey et Valeille. Tarifs : ½ journée d’initiation à partir de 100 euros/personne (activité en groupe) ou journée entière à partir de 360 euros. Réservations : info@guidealpinecogne.it ou + 39 0165 74835 Informations : https://www.lovevda.it/fr/sport/activites-sur-glace/escalade

La vérité sur le jambon d’Aoste

Le  jambon dit « d’Aoste » ne provient pas de la Vallée d’Aoste mais de l’Isère. Le véritable jambon local, produit grâce à des savoir-faire ancestraux, est en réalité le Vallée d’Aoste Jambon de Bosses AOP. Ce jambon parfumé aux herbes de montagne est produit à 1 600 mètres d’altitude, à Saint-Rhémy-en Bosses dans la vallée du Grand-Saint-Bernard. Le genévrier, le thym et autres herbes de la vallée ainsi que le foin utilisés pour son affinage (au moins 1 an), lui donnent un parfum aromatique incomparable.

Les fromages sont aussi excellents, la Fontina AOP qui sert de base pour plusieurs recettes comme la fondue ou encore la typique soupe valdôtaine, cuisinée avec du chou, le chou frisé ou le pain de seigle. 

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Grâce au microclimat de la région, la vigne fructifie jusqu’à 1200 mètres et les vins AOC « Val d’Aoste – Vallée d’Aoste », quant à eux, dépassent la vingtaine : Arnad Montjovet, Arvier d’Enfer, Blanc de Morgex et de La Salle, Donnas. Sans oublier la liqueur aux herbes, « Génépy des Alpes », à déguster dans la traditionnelle « Grolla » de bois. 

La visite incontournable : le château de Fénis

Contrairement à d’autres châteaux construits à des fins belliqueuses et de protection, Fénis n’est pas situé sur le sommet d’un promontoire, mais sur un léger coteau dépourvu de défenses naturelles. Connu pour son architecture, résumé des différentes périodes de construction qui se sont succédé, le château se compose de nombreuses tours qui furent ajoutées vers le milieu du XIVe siècle par Aimone de Challant.

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Après une période d’abandon total, il fut transformé en habitation rurale : les salles du rez-de-chaussée étaient utilisées comme écuries, tandis que le premier étage servait au stockage de foin. La récupération du monument est l’œuvre d’Alfredo d’Andrade qui racheta le château en 1895 et qui, après en avoir restauré les parties les plus endommagées, le donna à l’État. De nos jours, le château appartient à la Région Autonome Vallée d’Aoste.

Ouvert d’octobre à mars, du mardi au dimanche de 10h à 13h et de 14h à 17h.

Laurent Guena

Rédacteur en chef adjoint.
Contact: laurent.guena@sport-et-tourisme.fr

Laurent Guena
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