Les Gorges du Verdon comme vous ne les avez jamais vues

Nouria Newman, championne du monde de kayak extrême, entourée d’une équipe, est revenue des Gorges du Verdon avec un film spectaculaire réalisé tout au long des 25 km des gorges en amont du lac de Sainte-Croix.

Gorges du Verdon, Kayak
Nouria Newman, le 24 juillet 2020, dans les gorges du Verdon.

Les projets à l’étranger contrariés par la crise sanitaire, Nouria Newman, 29 ans, championne du monde de kayak extrême, s’est cherchée de nouveaux défis : « On a tout de suite pensé au Verdon, incontestablement lun des plus beaux canyons du monde. Ça faisait des années que je n’y étais pas retournée. Et je me suis rendu compte qu’il n’avait jamais vraiment été filmé de l’intérieur… », explique cette championne de l’extrême.


En effet, les 25 km de gorges en amont du lac de Sainte-Croix constituent une section particulièrement difficile, très étroite, encadrée par deux immenses falaises et inaccessible aux kayakistes amateurs. Hyper technique et engagée, elle est truffée de siphons (mouvement d’eau aspirant vers le fond) qu’il faut éviter tout au long du cours d’eau.

« Ici, le moindre rocher insignifiant peut cacher un énorme siphon et être fatal. Cela nécessite une vigilance de tous les instants et d’être extrêmement précis sur ses trajectoires. On n’a pas le droit à l’erreur, c’est donc très éprouvant nerveusement », explique Nouria Newman.

Gorges du Verdon
Nouria Newman, Gorges du Verdon @Ciaran Heurteau / Red Bull Content Pool


Elle a été secondée par quatre camarades de descente : Maxime Raux, le local de l’étape qui a servi de guide, Eric Deguil, 4 fois vainqueur de la Coupe du monde de kayak extrême, ainsi que deux cadreurs, excellents kayakistes, qui ont eu la tâche d’immortaliser cette aventure depuis l’eau, puisque aucun accès par la terre n’était possible.

Leur parcours a été ponctué par trois rapides qui sortent complètement de l’ordinaire dans l’univers du kayak.
Trois rapides aux noms évocateurs : le Styx – un des fleuves des Enfers dans la mythologie grecque, l’Imbut – entonnoir en provençal-  et le Rideau où la rivière s’engouffre dans un minuscule couloir entre deux falaises, canalisant tout le courant sous un bloc. Tout ça avant l’arrivée au lac de Sainte-Croix au milieu des foules de touristes en kayak ou en pédalo…

Laurent Guena

Rédacteur en chef adjoint.
Contact: laurent.guena@sport-et-tourisme.fr

Laurent Guena
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